Jeugdliteratuur.org

Auteursinfo

Melvin Burgess

   

Leven

Melvin Burgess is een dagdromer, heeft veel imaginaire vriendjes en doet het niet goed op school. Pas wanneer hij ouder is, beseft hij dat de wereld rondom hem heen minstens even interessant is als wat er zich in zijn hoofd afspeelt. Als hij van school afgaat, wordt hij journalist bij een plaatselijke krant omdat zijn vader een sollicitatieformulier voor hem invult. Zo ontdekt hij dat schrijven hem bevalt en zet hij zijn zinnen op het schrijverschap. Vijftien jaar en vele jobs hier en daar later wordt hij voltijds schrijver.

Burgess leeft in West-Yorkshire met zijn partner Anita.

“Zelfs al zit er geen hoop in mijn boeken, dan nog is er hoop in de lezer die op het einde tot het besef komt: Nee, dit is fout."”

   

Werk

Wanneer Burgess 35 is, besluit hij uit te zoeken of hij van schrijven zijn job kan maken. Hij maakt hoorspelen voor de radio, schrijft kortverhalen en kinderboeken. De doorbraak komt er pas echt in 1990 met The Cry of the Wolf, een boek over de laatste wolfsroedel in Engeland. Hij raakt ermee op de shortlist van de Carnegie Medal.

In 1997 verschijnt Junkies, over twee heroïneverslaafde jongeren in Bristol, waar Burgess tot zijn dertigste zelf heeft gewoond. Het verhaal is niet autobiografisch, maar de setting en de personages zijn wel geïnspireerd op de realiteit. Het boek lokt meteen een enorme controverse uit. Dat gebeurt wel vaker met zijn boeken die ‘moeilijke’ thema’s als drugs, seks (zoals in Testosteron) en geweld (zoals in Bloedtij) niet uit de weg gaan. De toon is bovendien realistisch, hard en expliciet. De vele dialogen en herkenbare emoties maken de boeken vlot leesbaar.

Zijn werk is vaak bekroond en wordt tot in Japan, Brazilië, China en Israël gelezen.

 

Bibliografie

Hype : de ultieme roes, de ultieme prijs Hype : de ultieme roes, de ultieme prijs The hit (Chicken House, cop. 2014)
The baby and fly Pie The baby and fly Pie (Andersen, 2012)
Kill all enemies Kill all enemies (Penguin, 2011)
Nicholas Dane Nicholas Dane (Andersen, 2009)
Sara's face Sara's face (Penguin, 2008)
Junkies Junkies Junk (Gottmer, 2006)
Testosteron Testosteron Doing it (Vassallucci, 2003)
Foxy : mijn leven als teef Foxy : mijn leven als teef Lady : my life as a bitch (Gottmer, cop. 2002)
Billy Elliot Billy Elliot (Memphis Belle, cop. 2002)
De vogelman / geschreven door <exact>Melvin</exact><exact>Burgess</exact> ; met ill. van Ruth Brown De vogelman The birdman (De Vries-Brouwers, 2000)
Bloedtij Bloedtij Bloodtide (Gottmer, cop. 2000)
The earth giant The earth giant (Penguin, 1997)
Loving April Loving April (Penguin, 1996)
An angel for May An angel for May (Penguin, 1994)
Het huilen van de wolf Het huilen van de wolf The cry of the wolf (Leopold, cop. 1992)

Meer op bibliotheek.be

Melvin Burgess op Boekenzoeker